Ping, le réseau social fait par Apple pour la musique

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Steve Job a annoncé hier la création de Ping, un réseau social musical intégré à la nouvelle version d’iTunes afin de permettre aux utilisateurs de découvrir la musique.Précédé (pour une fois) sur ce sujet par Spotify, iTunes devient enfin social et permet de créer son profil, suivre des artistes, ses amis, de savoir ce qu’ils écoutent, de commenter ce dont ils parlent depuis son mac, son iPhone ou son iPod Touch. iTunes 10 est disponible ici. Mon profil Ping ici.

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Après avoir révolutionné l’industrie du disque avec l’iPod et iTunes, Apple s’attaque aujourd’hui à l’industrie des médias, de l’édition et de la télévision. C’est en effet ce soir à 19h00 que Steve Job lèvera le voile sur la tablette Apple au cours d’un des Keynote les plus attendus de l’histoire.
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Ordinateur ultraplat sans clavier ni souris et dont l’écran sera la seule interface avec l’utilisateur, la tablette Apple va être utilisée pour écouter de la musique, regarder des vidéos et la télévision, lire des livres, jouer à des jeux vidéos, consulter ses e-mails ou encore surfer sur Internet.
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On attend, côté technique, un processeur Intel Core 2 Duo à 2,26 GHz, avec 8 Go de mémoire vive et 120 Go d’espace sur le disque dur, 2 ports USB, 1 lecteur de carte mémoire SD, Wi-Fi et Bluetooth. Le système d’exploitation serait une version de Mac OS X Snow Leopard, adaptée pour le tactile et l’économie d’énergie. La présence d’une puce 3G a été évoquée de même que l’intégration d’une webcam qui pourrait être capable de reconnaître l’utilisateur.
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Commercialisée en Mars à prix avoisinant 1,000 $ avec un nom choisi parmi iSlate, iPad, iScreen, iTab, iTablet ? Réponse dans 12 heures maintenant.

L’empire contre attaque

Bon nombre d’entre nous pensait que l’acquisition de Lala Music par Apple était un prémisse d’une offre de streaming par abonnement à venir sur iTunes. Il semble qu’il n’en soit rien et que ce rachat soit lié à d’autres motivations… Apple serait donc plutôt concentré sur le coup d’après (étonnant non?) et préparerait pour cette année une mise à jour d’iTunes appelée iTunes mobile. Cette mise à jour pourrait permettre à chaque utilisateur de sauvegarder sa bibliothèque musicale en ligne sur son espace iTunes mobile et de se voir offrir dès lors la possibilité de jouer sa musique et ses vidéos indifféremment depuis son iPhone, son iPod-Touch, son mac portable ou de bureau et bien sûr… son iSlate, la tablette Apple qui sera présentée par Steve Job dans son keynote de mercredi prochain.
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iTunes, en route vers le streaming..?

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Avec une philosophie basée sur l’accès et non plus sur la propriété, l’écoute en streaming s’impose chaque jour un peu plus comme l’un des modèles dominants (le..?) de l’ère post CD. Apple, qui a confirmé dimanche le rachat du site américain Lala.com, s’apprête vraisemblablement à enrichir sa plateforme iTunes d’une offre de streaming à l’unité ou par abonnement, à l’instar des services déjà proposés par Spotify ou Deezer en Europe.
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J’ai déjà pas mal parlé de Spotify dont je suis membre premium, payer 10 euros par mois pour un accès illimité à des catalogues conséquents et de plus en plus exhaustifs (ok… sans les Beatles, AC/DC et Metallica 🙂 fait de plus en plus son chemin dans l’esprit des consommateurs de musique, mais quand en plus l’application iPhone de Spotify permet d’embarquer des morceaux off line, la question d’acheter un album pour 9,99 euros sur iTunes se pose de moins en moins…

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Lala.com est assez méconnu en Europe. Son modèle économique consiste à proposer la location à l’infini de chaque morceau d’un catalogue de plus de 8 millions de titres au prix de 0,10 dollar, à télécharger le fichier en rajoutant 0,79 dollar (le téléchargement direct étant aussi proposé, à 0,89 dollar). Ce service en ligne présente également des caractéristiques très attractives puisqu’il vend sa musique sous forme de crédits prépayés et qu’il a su tisser des relations avec les réseaux sociaux. Sur Facebook par exemple, l’internaute américain qui souhaite offrir un morceau à l’un de ses contacts sera par exemple invité à le faire via Lala.

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Absorption d’un concurrent direct ou ingestion de leurs technologies ? Peu importe. Sauf si iTunes compter laisser Lala.com en l’état (ce qui me semble peu probable), on se dirige vraisemblablement vers un iTunes nouvelle génération…

Kindle disponible en France

C’est aujourd’hui qu’Amazon commercialise son lecteur de livres électroniques en France et dans près d’une centaine d’autres pays. Kindle va pour l’instant s’appuyer sur un catalogue d’ouvrages pour l’essentiel américains, les éditeurs européens faisant preuve d’un enthousiasme très modéré, nombre d’entre eux craignant sans doute la main-mise du distributeur américain sur leur chaîne de distribution (et sur leur modèle tarifaire) à l’instar de ce qu’a réalisé Apple avec la musique.
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En fait les seuls vrais partenaires d’Amazon au lancement en Europe semblent être les grands groupes de presse quotidienne, dont la diffusion traditionnelle s’effondre et qui voient dans la diffusion électronique un moyen d’endiguer la chute de leurs revenus, tout en réduisant leurs coûts de diffusion. Par exemple, Le Monde sera disponible en abonnement électronique. Jusqu’alors réservé au marché américain, le Kindle est à ce jour le plus vendu des lecteurs de livres électroniques au monde. Lancé l’an passé aux Etats-Unis, le lecteur approcherait la barre du million d’exemplaires vendus.


Mais la concurrence ne va tarder a être rude sur ce nouveau segment : CrunchPad, la tablette TechCrunch est annoncée pour Novembre. Apple devrait annoncer le 19 janvier prochain et commercialiser en juin 2010 sa tablette, appelée maintenant iPad ou iTablet plutôt que MacBook Touch et déjà surnommée ‘Kindle killer’ :-). Enfin, Microsoft pourrait également lancer mi-2010 sa propre tablette appelée ‘Courier’.

iTunes LP…

C’est iTunes LP qui a été présenté hier par Apple lors de son traditionnel special event de septembre consacrée à l’iPod et à la musique. Les rumeurs annonçaient un nouveau format nommé ‘Cocktail’ et c’est finalement la version deluxe d’un album digital qui a été présentée.
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iTunes LP propose donc au consommateur un album enrichi de bonus (audio, video, photos, notes) au prix de 16,99 €.
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Quand on lance la lecture de l’album on se retrouve dans un mini site (plutôt élégant pour cet exemple precis).
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On peut écouter l’album entier sur fond de diaporama ou naviguer dans chacun des titres en profitant des paroles.
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Puis viennent les traditionnels bonus : videos, galerie photo, texte de présentation, crédits et lien vers le site de l’artiste.
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iTune LP est très bien fait, il s’agit d’une version bien supérieure (et bien plus chère 🙂 à ce qu’Apple proposait auparavant (album+livret pdf+quelques videos) mais je reste sur ma faim car les contenus semblent figés et l’interaction avec le consommateur absente. Rien d’innovant donc, pas de nouveau format, juste un packaging réussi.

Quel ‘cocktail’ de contenus..?

Les rumeurs vont bon train concernant la commercialisation du MacBook Touch, la très attendue tablette Apple (sorte de croisement entre un iPhone et un MacBook) prévue pour la rentrée ou début 2010. Le MacBook Touch aurait un écran d’une diagonale de 10 pouces, la possibilité de se connecter à internet, un OS X complet, des caractéristiques (apps, accéléromètre, GPS, …) et un écran tactile multi-touch en verre similaires à l’iPhone.
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Côté musique, Il semble qu’ Apple soit actuellement en négociation avec plusieurs majors du disque pour proposer au consommateur une nouvelle offre de contenus baptisée Cocktail, soit la combinaison de la vente d’un album MP3 et d’une application compatible iPhone et iPod Touch permettant d’accéder à des contenus bonus et de vivre une expérience nouvelle (comme le propose Opendisc depuis 7 ans..?).
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On devrait en savoir plus sur ces albums interactifs et cette application Cocktail dès septembre lors du traditionnel keynote consacré à la musique et aux iPod. Le MacBook Touch permettrait aussi bien sûr de visionner des films en HD et comprendrait les fonctionnalités d’une console de jeu et de l’Apple TV. L’objet permettrait également de lire des livres électroniques et serait vendu entre 500 et 600 euros.

Remote

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Pour ceux d’entre vous qui doutez encore que l’iPhone va occuper une place centrale dans notre vie, Remote va vous en convaincre! En effet, cette application (gratuite) transforme votre iPhone en télecommande pour iTunes (ou Apple TV) via votre reseau Wi-Fi. Dès lors, il vous est possible de gérer votre programmation musicale depuis votre iPhone à n’importe quel endroit de la maison. Pour les plus furieux qui ont déjà disséminé quelques bornes airport express un peu partout, Remote permet aussi de paramétrer où diffuser votre musique. Remote, un must!